Feu vert au premier vaccin antiméningite A sans réfrigération

vendredi 16 novembre 2012 à 01h28min

Un vaccin bon marché contre la méningite A pouvant se conserver plusieurs jours sans être réfrigéré a été déclaré sûr et efficace par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), une avancée en matière de vaccination, ont indiqué mercredi des chercheurs lors d’une conférence aux Etats-Unis.

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Un vaccin bon marché contre la méningite A pouvant se conserver plusieurs jours sans être réfrigéré a été déclaré sûr et efficace par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), une avancée en matière de vaccination, ont indiqué mercredi des chercheurs lors d’une conférence aux Etats-Unis.

Ce vaccin appelé MenAfriVac est fabriqué par la firme indienne Serum Institute of India Ltd. est surtout destiné à la ceinture dite de la méningite en Afrique où des épidémies se produisent de façon récurrente tous les sept à quatorze ans dans 26 pays du Sénégal à l’Ethiopie et faisant courir un risque à 450 millions de personnes.

Le MenAfriVac®, qui coûte un demi dollar, peut être conservé sans aucune réfrigération à une température maximale de 40 degrés pendant quatre jours.

Cette avancée devrait faciliter les campagnes de vaccination et sauver plus de vies tout en économisant les fonds consacrés au maintien de la réfrigération durant l’acheminement des vaccins en zones isolées.

"Les vaccins sauvent des vies quel que soit l’endroit où ils sont utilisés mais parvenir à les administrer aux millions d’enfants dans les zones rurales en Afrique reste difficile", relève le Dr Orin Levine, de la Fondation Bill et Melinda Gates qui finance en partie cette initiative.

"L’approbation du MenAfricVacts marque ainsi une nouvelle étape car cela va nous permettre de vacciner plus de monde à travers l’Afrique de façon sûre et efficace", a-t-il ajouté.

Les résultats des analyses d’efficacité et d’innocuité du vaccin MenAfricVac menées par Santé Canada et confirmés par le programme des vaccins de l’OMS ainsi que par l’autorité indienne des médicaments (DCGI) ont été dévoilés à la conférence de l’American Society of Tropical Medicine and Hygiene (ASTMH) réunie à Atlanta (Géorgie, sud).

D’autres recherches présentées à Atlanta montre que ce vaccin a déjà bien montré son efficacité pour éliminer la méningite A dans les premiers pays où il a été utilisé depuis 2010.

Ainsi au Burkina Faso l’infection avec la bactérie responsable de la méningite A a été éliminée dans les population vaccinées et non-vaccinées, explique le Dr Marie-Pierre Préziosi, directrice du Projet Vaccins Méningite OMS/PATH.

"Nos résultats prouvent que les bactéries à l’origine de la méningite A ont disparu du nez et de la gorge des personnes trop âgées ou trop jeunes pour être vaccinées ce qui résulte d’un phénomène dit d’immunité collective", a-t-elle dit.

"Et nous avons aussi constaté qu’après l’utilisation du vaccin MenAfriVa, le Burkina Faso a connu le nombre de cas de méningite A le plus faible depuis 15 ans", souligne ce médecin, principal auteur de l’étude parue dans la revue Clinical Infection Diseases.

La méningite A provoquée par une bactérie est une grave infection des méninges affectant la membrane du cerveau.

Elle peut provoquer des lésions cérébrales et se révèle mortelle dans 50% des cas si elle n’est pas traitée, selon l’OMS.

Les méningites virales sont le plus souvent bénignes.

© 2012 AFP

Agence d’information du Burkina

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