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Lutte contre le COVID-19 : L’Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique invite les populations à la vigilance face au tabagisme, préjudiciable au système immunitaire

Accueil > Actualités > DOSSIERS > Coronavirus • LEFASO.NET • samedi 25 avril 2020 à 10h30min
Lutte contre le COVID-19 : L’Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique invite les populations à la vigilance face au tabagisme, préjudiciable au système immunitaire

L’Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique (ACTA) exhorte le continent africain à se mobiliser pour arrêter l’industrie du tabac qui exploite le COVID-19 pour développer ses affaires. C’est la quintessence de la déclaration (ci-dessous) du Secrétaire Exécutif de cette organisation de la société civile africaine, Sessou Léonce.

Déclaration

En cette période difficile où le monde lutte pour faire face à la pandémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), la communauté africaine de lutte anti-tabac a constaté avec consternation que les multinationales du tabac profitent de la crise pour s’engager dans des actions qui leur permettent soit de soigner leur image, ou de mettre au défi les gouvernements de restreindre ou d’interdire complètement la vente de produits du tabac en vue de réduire les effets de la maladie. Cette pratique complique encore les choses pour l’Afrique, qui, en plus de cette pandémie, doit faire face à d’autres maux comme le paludisme, le VIH, les maladies non transmissibles et la pauvreté.

Il est déplorable de savoir qu’en dépit de plusieurs études établissant que le tabagisme est très probablement associé à la progression et aux effets néfastes de COVID-19i, et des mises en garde des experts basées sur des études, selon lesquelles le vapotage pourrait rendre les individus plus vulnérables à la maladie, l’industrie du tabac continue de faire pression pour que ses produits soient disponibles pendant les périodes de confinement imposées.

À ce jour, on sait que le tabagisme a un impact considérable sur la santé pulmonaire, étant donné qu’il est associé à plusieurs maladies respiratoiresii. Le tabagisme est également préjudiciable au système immunitaire et à sa réactivité aux infections, ce qui rend les fumeurs plus vulnérables aux maladies infectieusesiii.

Des études antérieures ont même montré que les fumeurs sont deux fois plus susceptibles que les non-fumeurs de contracter la grippe et d’avoir des symptômes plus graves, tandis que les fumeurs ont également enregistré un taux de mortalité plus élevé lors de la précédente épidémie de coronavirus (MERS-CoV)iv,v .

Pour contenir la propagation du virus, les gouvernements instaurent des mesures de confinement et d’autres restrictions, et ne laissent fonctionner et circuler que les services et produits essentiels. Et à l’heure où la communauté de la santé publique s’accorde à dire qu’il est absolument vital que les fumeurs cessent de fumer, les multinationales du tabac participent à une série d’initiatives visant à amener les gouvernements à laisser ouvrir les points de vente de tabac en tant que services essentiels, et laisser vendre les produits du tabac en tant que biens essentiels. L’industrie du tabac agit ainsi malgré les nombreuses preuves selon lesquelles les produits du tabac exposent les consommateurs à de graves conséquences du COVID-19 s’ils sont infectés.

En Afrique du Sud, où la vente de cigarettes a été interdite lors du confinement général visant à limiter la propagation de la maladie, la branche sud-africaine de British American Tobacco a exhorté le gouvernement à reconsidérer cette décision, tandis qu’une association a annoncé qu’elle allait poursuivre le gouvernement sud-africain pour avoir maintenu l’interdiction. Au Kenya, contrairement aux attentes de base en matière de santé publique, les autorités ont inclus le tabac dans la liste de produits essentiels lors du confinement pour contenir le COVID19.

Les preuves de l’interférence de l’industrie du tabac lors de l’épidémie de COVID-19 ne concernent pas seulement la disponibilité des produits du tabac. L’industrie du tabac utilise également la crise comme une occasion pour soigner son image. Au niveau mondial, British American Tobacco (BAT) a annoncé qu’il travaillait sur un vaccin contre la maladie, tandis que Philip Morris International (PMI) a récemment été critiqué pour un coup de publicité, en fournissant des respirateurs pour aider la Grèce.

En Afrique, le magnat rwandais des affaires, Tribert Rujugiro Ayabatwa, propriétaire de Meridian Tobacco Company et de Leaf Tobacco and Commodities, a fait don de 250 millions de shillings ougandais au gouvernement pour soutenir le pays dans la lutte contre Covid-19.

L’OMS a mis en garde contre de telles relations, déclarant que "le partenariat avec l’industrie du tabac sape la crédibilité des gouvernements en matière de protection de la santé des populations, car il existe "un conflit fondamental et irréconciliable entre les intérêts de l’industrie du tabac et les intérêts des politiques de santé publique". Il est de la plus haute importance que les pays africains répondent à cet appel et ne laissent pas l’industrie du tabac gagner la capacité d’influencer les politiques antitabac à l’avenir grâce à leur assistance d’aujourd’hui pour faire face à COVID-19.

Plusieurs organisations de la société civile africaines ont pris l’initiative louable de demander aux gouvernements d’utiliser cette épidémie du COVID-19 comme une occasion d’intensifier les mesures de protection des citoyens contre le tabagisme et ses conséquences. L’Alliance ghanéenne de lutte contre les Maladies Non transmissibles (Ghana NCD Alliance), par exemple, a demandé au gouvernement d’interdire la vente d’alcool et de cigarettes, et d’accorder une attention particulière aux patients atteints de maladies non transmissibles.

Le meilleur exemple que l’Afrique devrait peut-être suivre est celui du Botswana, où le gouvernement, juste après que la société civile l’y a incité, a interdit la vente et l’importation de tabac et de produits dérivés, alors que le pays s’efforce de lutter contre la pandémie du COVID-19.

L’Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique (ACTA) félicite les gouvernements africains d’avoir pris des initiatives audacieuses pour contenir la propagation du virus, et les encourage à rester fermes même si l’industrie du tabac essaie de faire dérailler ces actions. La santé publique doit toujours être la priorité absolue de tout gouvernement, et l’ACTA condamne les stratégies honteuses et peu orthodoxes mises en œuvre par l’industrie du tabac pour faire prospérer ses activités, même au milieu d’une pandémie mortelle, qui s’est avérée particulièrement aggravée par le tabagisme.

L’ACTA appelle la communauté africaine de lutte antitabac à être vigilante pendant cette période et à prendre des mesures pour isoler tous les efforts de l’industrie du tabac pour exploiter la pandémie COVID-19, que ce soit pour continuer à rendre les produits du tabac disponibles, ou pour soigner son image par des dons ou des initiatives de responsabilité sociale.

Sessou Léonce, Secrétaire Exécutif, Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique (ACTA)

MEDIA CONTACT : Ayong I. Caleb – ayong@atca-africa.org

i Vardavas, C. I., Nikitara, K. (2020). COVID-19 and smoking : A systematic review of the evidence. Tobacco Induced Diseases, 18(March), 20. https://doi.org/10.18332/tid/119324

ii Tonnesen, P., Marott, J. L., Nordestgaard, B., Bojesen, S. E., Lange, P. (2019). Secular trends in smoking in relation to prevalent and incident smoking-related disease : A prospective populationbased study. Tobacco Induced Diseases, 17(October), 72. https://doi.org/10.18332/tid/112459 iii Zhou, Z., Chen, P., Peng, H. (2016). Are healthy smokers really healthy ?. Tobacco Induced Diseases,
(November), 35. https://doi.org/10.1186/s12971-016-0101-z
iv Park, J., Jung, S., Kim, A. et al. MERS transmission and risk factors : a systematic review. BMC Public Health 18, 574 (2018). https://doi.org/10.1186/s12889-018-5484-8 v Arcavi L, Benowitz NL. Cigarette Smoking and Infection. Arch Intern Med. 2004 ;164(20):2206–2216. https://doi:10.1001/archinte.164.20.2206

Vos commentaires

  • Le 27 avril 2020 à 08:31, par kwiliga En réponse à : Lutte contre le COVID-19 : L’Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique invite les populations à la vigilance face au tabagisme, préjudiciable au système immunitaire

    Désolé pour vous, mais dans le cas précis du Covid19, votre argumentaire ne fonctionne absolument pas.
    Vous devez d’ailleurs en être parfaitement informés, car vous faites ici référence à la grippe, au mers-cov, mais pas au Covid19, si ce n’est par une allégation mensongère : "L’industrie du tabac agit ainsi malgré les nombreuses preuves selon lesquelles les produits du tabac exposent les consommateurs à de graves conséquences du COVID-19 s’ils sont infectés."
    Et non, encore désolé, mais il n’y a aujourd’hui aucune preuve scientifique de ce que vous avancez ici.
    Bien au contraire, les chiffres de la contamination en France : seulement 5% des contaminés sont des fumeurs quotidiens, alors que ces derniers représentent 25.4% de l’ensemble de la population française, ont amené les chercheurs à s’interroger sur les effets de la nicotine et la potentielle protection qu’elle offrirait face au virus.
    Du fait, actuellement, des essais ont lieu, non pas en faisant fumer les gens, mais à base de patch à la nicotine, qui cherchent à démontrer que, lorsque la nicotine est déjà fixée aux cellules, elle empêche le Covid de s’y fixer à son tour.
    Mais sinon, je suis d’accord, fumer, c’est mal, et je ne suis même pas subventionné par les blancs pour le dire.

    Répondre à ce message

  • Le 27 avril 2020 à 23:53, par Jupiter En réponse à : Lutte contre le COVID-19 : L’Alliance pour le Contrôle du Tabac en Afrique invite les populations à la vigilance face au tabagisme, préjudiciable au système immunitaire

    On sait que comme le sida et autres, nul ne pourra vous empêcher de vous sucrer au nom de la lutte contre le tabac, jusqu’à ce que personne ne vous écoute plus. Mais par souci d’honnêteté, veillez à faire chaque fois des évaluations, et vous verrez que vous ne pourrez jamais avancer dans un domaine aussi lessivé, à force d’avoir été mille fois battu et rebattu avant vous. Autrement dit, arrêtez avec vos illusions, car vous êtes nés après la cigarette, vous partirez pour la laisser, et personne n’y pourra rien.

    Répondre à ce message

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