Avec la mort du professeur Joseph Ki-Zerbo, c’est une page de l’histoire de la Haute-Volta que tourne aujourd’hui le Burkina Faso (2/3)

mercredi 20 décembre 2006 à 06h17min

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Joseph Ki-Zerbo

Dans les années 1950-1960, Joseph Ki-Zerbo est l’archétype de l’intellectuel engagé. Dans le combat pour la libération de l’Afrique. Il dira "non" au référendum de 1958, enseignera en Guinée (mais la libération prônée par le Voltaïque ne correspondait pas à la révolution dont se réclamait Ahmed Sékou Touré), reviendra au Burkina Faso pour y travailler et y rédiger son premier ouvrage d’envergure (cf. LDD Burkina Faso 0116/Vendredi 8 décembre 2006).

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Ce "non" décidera de toute sa carrière. Alors que les autres figures de proue de l’Afrique noire francophone vont accéder au pouvoir (à commencer par Léopold Sédar Senghor), Ki-Zerbo va s’ancrer durablement dans l’opposition. A Ouaga, Ki-Zerbo est le plus prestigieux des universitaires. Le président de la République, Maurice Yaméogo, qui se méfie des intellectuels ("Si toi, tu es agrégé en histoire et en géographie, cela ne fait pas nécessairement de toi un génie politique. Moi, Maurice, je suis agrégé et docteur du peuple"), le nommera inspecteur d’académie et confiera la direction du cours normal des jeunes filles à Jacqueline, son épouse.

Ki-Zerbo va profiter de sa position et de son prestige au sein du corps enseignant -pour y implanter-,clandestinement, le MLN (alors interdit) et noyauter les syndicats. Tandis que la situation de la Haute-Volta ne cesse de se détériorer économiquement et socialement, Ki-Zerbo et ses alliés vont lui porter le coup de grâce. Les syndicats vont faire leur unité contre la politique d’austérité de "Monsieur Maurice". La grève générale est déclenchée. Le 3 janvier 1966, Jacqueline Ki-Zerbo marche sur le coeur de la capitale à la tête de ses élèves normaliennes, bientôt rejointes par les lycéens, puis par la population. Les forces de l’ordre doivent refluer avant de faire cause commune avec les manifestants. L’histoire va basculer. Sous la pression des syndicats, de la population et de l’armée, "Monsieur Maurice" va, dans la soirée du 3 janvier 1966, abandonner le pouvoir. Qui va tomber dans l’escarcelle des militaires.

On dira, parfois, que c’est Ki-Zerbo lui-même qui a crié "l’armée au pouvoir ". Il contestera cela : "Non ! Ayant été le premier à prendre la parole le 3 janvier sur la place [la Place d’armes en 1966 puis, ensuite, Place du 3 janvier, plus tard Place de la Révolution et, enfin, Place de la nation], je vous dirai que j’ai eu à crier Vive l’armée, pour que l’armée, qui recevait des ordres du gouvernement, soit sensibilisée aussi aux aspirations du peuple. Mais je n ’ai jamais crié L’armée au pouvoir" (Regard - 6-12 septembre 1993).

En 1966, le général Sangoulé Lamizana prend donc le pouvoir à la suite d’un mouvement populaire. En Haute-Volta, comme ailleurs, les travailleurs sont, une fois encore les "dindons de la farce", les partis qui les ont poussés dans la rue ayant été incapables de les conduire au pouvoir. Ki-Zerbo ne gagne que sur un point : son parti, le MLN, sort de la clandestinité.

Le 14 juin 1970, la constitution de la Deuxième République sera adoptée avec près de 98,5 % de "oui" ; le président de la République sera désormais le militaire le plus ancien dans le grade le plus élevé. En décembre 1970, les élections législatives permettent au MLN de conquérir 6 des 57 sièges de l’Assemblée nationale. Ses militants vont vite retrouver leurs vieux réflexes : noyauter les syndicats et occuper la rue tandis qu’à la tête de l’Etat c’est la guerre des chefs.

Les années 1970 vont permettre à Ki-Zerbo de poursuivre sa carrière professionnelle. Après avoir été directeur général de l’éducation nationale, de la jeunesse et des sports, il sera ainsi secrétaire général du Conseil africain et malgache pour l’enseignement supérieur (Cames) qui lui permettra d’instaurer l’agrégation "Made in Africa". C’est à cette époque également que sera publiée par Hatier son Histoire de l’Afrique noire.

Politiquement, il a transformé le MLN (auquel, d’ailleurs, il ne fait plus référence dans ses CV officiels) pour créer l’Union progressiste voltaïque (UPV) qui résulte d’une fusion avec le Mouvement autonomiste de l’ouest (MAO), région dont est originaire Ki-Zerbo. La Constitution du 27 novembre 1977 a reconnu le multipartisme, mais limité aux trois partis les plus représentés à l’Assemblée nationale. L’UPV, qui recueillera 15 % des voix lors des législatives du 30 avril 1978, arrivée en troisième position, obtiendra, du même coup, son onction officielle. Ce qui poussera Ki-Zerbo à se présenter à la présidentielle du 14 mai 1978. Mais il ne passera pas le premier tour ; le deuxième tour opposera le général Lamizana et Macaire Ouédraogo (qui est, en fait, la doublure de l’ex-président "Monsieur Maurice", le fils de celui-ci étant alors trop jeune pour concourir). Ki-Zerbo, originaire de la même région que Lamizana, n’appellera à voter ni pour l’un, ni pour l’autre, au second tour, conformément aux décisions du conseil national de l’UPV.

L’UPV va alors s’allier à l’çx-RDA de Joseph Ouédraogo (en fait au Front du refus-RDA, qui résulte d’une scission au sein du vieil RDA à la suite de la guerre des chefs lors de la présidentielle 1978) pour former le Front progressiste voltaïque (FPV). Le 25 novembre 1980, un coup d’Etat permet l’accession au pouvoir du colonel Saye Zerbo qui va prendre la place de Lamizana. Le facteur déclenchant aura été, une fois encore, la grève des enseignants ; ce qui poussera bien des commentateurs, à l’époque, à considérer que Ki-Zerbo a organisé l’accession au pouvoir de Saye Zerbo, les deux hommes, originaires de la même région bien évidemment, étant très proches l’un de l’autre ("Nous ne sommes pas de la même famille, nous avions simplement des sentiments réciproques, profonds, réels, qui demeurent toujours" - Regard, cf. supra).

Les contradictions du nouveau régime en place vont ouvrir la porte aux jeunes capitaines (en 1981, Thomas Sankara rejoint le gouvernement) puis à la "Révolution " du 4 août 1983. Ki-Zerbo n’aime pas les révolutions. Cela lui vaudra une image d’intellectuel bourgeois. Il est vrai, aussi, que les "révolutionnaires" de 1983 ne manquaient pas d’être particulièrement critiques à l’égard d’un homme considéré comme le "frère" du "faciste" Saye Zerbo (dont Sankara a cependant été un sous-ministre !).

Ki-Zerbo va donc choisir, "volontairement", de quitter la Haute-Volta, devenue Burkina Faso, pour s’installer à Dakar. Il choisissait ainsi de "voter avec les pieds" à l’égard "d’un régime dont les actes positifs ont trop souvent entraîné un coût social et humain trop élevé". Le FPV (membre de l’Internationale socialiste) aura été en pointe dans le combat contre l’accession au pouvoir du Conseil national de la Révolution (CNR). Le 4 août 1983, son bras armé, le Syndicat national des enseignants africains de Haute-Volta (SNEAHV), tenait d’ailleurs son congrès à Bobo-Dioulasso. Il avait été un des meilleurs soutiens du régime de Saye Zerbo, acceptant même la suppression du droit de grève.

En octobre 1983, avant la grande rafle des anciens leaders politiques, Ki-Zerbo s’échappera du Burkina Faso pour gagner le Sénégal. A Dakar, il va créer le Centre de recherches pour le développement endogène. Il a dépassé la soixantaine. Il va passer une petite dizaine d’années chez Abdou Diouf. Le 15 octobre 1987, Sankara est dévoré par la Révolution. Le Burkina Faso entre dans les temps nouveaux : ceux du Front populaire puis de la démocratisation.

Le 24 mai 1992, des élections législatives sont organisées. Pour l’occasion, Ki-Zerbo est revenu au pays. Et a été élu à l’Assemblée nationale. Il y préside d’ailleurs la Convention nationale des patriotes progressistes/Parti social-démocrate (CNPP/PSD), le principal parti d’opposition avec 13 députés. Il a plus de 70 ans ; il a gardé toute sa fraîcheur intellectuelle et sa pugnacité politique. Et même cette capacité à nager, parfois, en eaux troubles. Le professeur est demeuré un homme politique de premier plan ; même si la réalité du terrain lui échappe quelque peu.

Jean-Pierre Béjot
La Dépêche Diplomatique

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